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蒙田说:多读书,然后忘掉你读的那些!

2022-01-11 16:46

  ∞《阅读蒙田,是为了生活》,2018萨拉·贝克韦尔 著 黄煜文 译浦睿文化|湖南人民出版社

  阅读

  蒙田对文学的兴趣,差点因为他过度钻研西塞罗与贺拉斯(Horace)作品的文法而胎死腹中。幸好在学校某些老师的协助下,他得以维持对文学的爱好。老师看见蒙田阅读娱乐性质的书籍时,并没有将它们没收。他们或许还会悄悄地留下几本其他的书,让蒙田在不经意间发现——老师们刻意这么做,使蒙田在享受阅读的同时,又能体验青少年反抗师长的乐趣。

  蒙田在七八岁时找到一本不属于他那个年纪的孩子阅读的作品,这部作品将改变他的人生,那就是奥维德的《变形记》

  (Metamorphoses)

  。这本书收集了大量古代神祇与人类不可思议地变化外形的故事,要说文艺复兴时代有什么书与这部作品最为相似,大概非童话大全莫属。《变形记》与格林童话、安徒生童话一样,充满恐怖而有趣的内容。它迥异于学校的课本,足以让充满想象力的十六世纪男孩一边读一边瞪大眼睛,两只手因为害怕而紧抓着书不放。

  Metamorphoses《变形记》

  London:S. Palmer, et al,1724

  在奥维德的书中,人会变化外形,会化身为树木、动物、星辰、水流或无形的声音。他们能改变性别,甚至会变成狼人。

  一个名叫丝奇拉(Scylla)的女子走进一座有毒的池子,发现自己变成四肢像狗一样的怪物,她无法从怪物的躯体里脱身,因为怪物就是她。猎人阿克特翁(Actaeon)变成一头雄鹿,遭到他自己养的猎犬猎捕。伊卡洛斯(Icarus)飞得太高, 结果太阳熔化了蜡制的双翼,使他活活摔死。国王与王后变成了两座山。女神萨玛西丝(Samacis)纵身跳入俊美的赫马弗洛狄特斯(Hermaphroditus)沐浴的池子里,像乌贼紧抓猎物一样用整个身体包裹着他,直到两人的身体合而为一,成了一个雌雄同体的人。

阿克特翁 By Giuseppe Cesari

  一旦开启了对这类事物的兴趣,蒙田便开始大量阅览其他有着类似故事的书籍:先是维吉尔的《埃涅阿斯纪》(Aeneid),然后是泰伦提乌斯(Terence)、普劳图斯(Plautus)的作品,以及当时流行的各种意大利喜剧。蒙田在阅读学校禁止的书籍时意识到,阅读是可以很有乐趣的。这是他求学期间遇到的少数几件好事之一。(“然而,”蒙田补充说,“这里毕竟是学校。”)

The Aeneid《埃涅阿斯纪》

  Boston:Houghton Mifflin,1906

  蒙田在幼年时的一些探索发展为他一生的爱好。虽然《变形记》带给他的刺激随时光流逝而逐渐消散,但蒙田仍经常在《随笔集》里提到这些故事。他仿效奥维德的风格,在不同主题之间不停穿插,不写引导之语,也不遵循任何秩序。虽然成熟时期的蒙田坦言《埃涅阿斯纪》中的一些段落可能“需要整理一下”,但这无损于维吉尔在他心目中的地位。

蒙田随笔集3卷版

  Boston:Houghton, Mifflin,1902-1904

  蒙田更想知道人们真实的作为,而不是谁想象人们做了什么,因此他的喜好对象很快就从诗人转变为史家与传记作家。蒙田说,从真实的人生故事中,你可以看到人性极其复杂的一面。你不仅能学习人的“多样与真实”,也能了解“人的性格是以千奇百怪的方式组合而成的,而人无时无刻不面临着各种威胁”。

  在所有史家中,蒙田最喜欢塔西佗,他说自己曾一口气读完他的《历史》。他喜爱塔西佗从“私人行为与性格”的角度来分析公共事件,也惊讶于塔西佗如此幸运地活在一个“诡谲而极端”的时代,就和他自己一样。事实上,蒙田提到塔西佗时表示:“你可以说,塔西佗描写的是我们这个时代。”


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